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La Commissione europea adotta il piano d'azione per l'economia circolare

Pubblicata la relazione completa sull'attuazione del piano d'azione per l'economia circolare adottato nel dicembre 2015 che delinea le sfide aperte per l'economia circolare

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Economia Circolare Pubblicato il 6 Marzo 2019

Le 54 azioni, previste dalla Commissione europea sul tema economia circolare, e presenti nel piano d’attuazione, sono state ora consegnate e implementate. Secondo i risultati della relazione, l’attuazione del piano d’azione per l’economia circolare ha accelerato la transizione verso un’economia circolare in Europa, che a sua volta ha contribuito a riportare l’UE su un percorso di creazione di posti di lavoro: nel 2016, i settori rilevanti per l’economia circolare hanno impiegato più di quattro milioni di lavoratori, un aumento del 6% rispetto al 2012.

La rivoluzione circolare ha aperto nuove opportunità di business, oltre che occupazionali, dando origine a nuovi modelli e sviluppando nuovi mercati sul piano nazionale ed extra UE. Nel 2016 le attività circolari come riparazione, riutilizzo o riciclaggio hanno generato un valore aggiunto di quasi 147 miliardi di euro, con investimenti per circa 17,5 miliardi di euro.

Cosa prevedono le azioni europee

Come parte del processo per sviluppare il pacchetto sull’economia circolare, la Commissione europea ha organizzato nel giugno 2015 una conferenza sull’economia circolare, alla quale hanno partecipato circa 700 parti interessate. La partecipazione a questa conferenza è stata aperta a coloro che desideravano contribuire alla definizione delle politiche economiche europee. La conferenza ha seguito una consultazione pubblica di dodici settimane dal 28 maggio al 20 agosto 2015, che ha ricevuto oltre 1500 comunicazioni. Inoltre, i commissari, i loro gabinetti e i servizi hanno svolto consultazioni intensive e collaborative con le principali parti interessate.

Le azioni chiave introdotte dalla Commissione europea nel pano d’azione sul tema economia circolare comprendono:

  • Finanziamento di oltre 650 milioni di euro nell’ambito di Orizzonte 2020 e 5,5 miliardi di euro nell’ambito dei fondi strutturali;
  • Azioni per ridurre gli sprechi alimentari, tra cui una metodologia di misurazione comune, una marcatura della data migliorata e strumenti per raggiungere l’obiettivo globale di sviluppo sostenibile per dimezzare gli sprechi alimentari entro il 2030 ;
  • Sviluppo di standard di qualità per le materie prime secondarie per aumentare la fiducia degli operatori nel mercato unico;
  • Misure nel piano di lavoro per la progettazione ecocompatibile per il periodo 2015-2017 per promuovere la riparabilità, la durata e la riciclabilità dei prodotti, oltre all’efficienza energetica;
  • Un regolamento rivisto sui fertilizzanti , per facilitare il riconoscimento dei fertilizzanti organici e basati sui rifiuti nel mercato unico e sostenere il ruolo dei bio-nutrienti;
  • Una strategia sulla plastica nell’economia circolare , che affronta questioni di riciclabilità, biodegradabilità, presenza di sostanze pericolose nelle materie plastiche e obiettivo degli obiettivi di sviluppo sostenibile per ridurre in modo significativo i rifiuti marini ;
  • Una serie di azioni sul riutilizzo dell’acqua, compresa una proposta legislativa sui requisiti minimi per il riutilizzo delle acque reflue.

Gli obiettivi europei 2030

Sul piano legislativo la Commissione ha rivisitato il tema rifiuti stabilendo obiettivi chiari per la riduzione degli stessi e stabilendo un percorso ambizioso e credibile a lungo termine per la gestione e il riciclaggio dei rifiuti. Per garantire un’attuazione efficace, gli obiettivi di riduzione dei rifiuti, nella nuova proposta, sono accompagnati da misure concrete per affrontare gli ostacoli e le diverse situazioni tra gli Stati membri. Gli elementi chiave della proposta comprendono:

  • Un obiettivo comune dell’UE per il riciclaggio del 65% dei rifiuti urbani entro il 2030;
  • Un obiettivo comune dell’UE per il riciclaggio del 75% dei rifiuti di imballaggio entro il 2030;
  • Un obiettivo vincolante per ridurre le discariche fino al 10% dei rifiuti urbani entro il 2030;
  • Il divieto di collocazione in discarica di rifiuti raccolti in maniera separata;
  • Promozione di strumenti economici per scoraggiare il collocamento in discarica;
  • Definizioni semplificate e migliorate e metodi di calcolo armonizzati per le percentuali di riciclaggio in tutta l’UE;
  • Misure concrete per promuovere il riutilizzo e stimolare la simbiosi industriale – trasformare il sottoprodotto di un settore in materia prima di un’altra industria;
  • Incentivi economici per i produttori di immettere sul mercato prodotti ecologici e sostenere regimi di recupero e riciclaggio (ad esempio per imballaggi, batterie, apparecchiature elettriche ed elettroniche, veicoli).

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Strategia dell’Unione Europea per la plastica

La Strategia dell’UE per le materie plastiche in un’economia circolare è il primo quadro politico a livello UE che adotta un ciclo vitale specifico per il materiale per integrare progetti circolari di progettazione, utilizzo, riutilizzo e riciclaggio nelle catene del valore delle materie plastiche. La strategia definisce una visione chiara con gli obiettivi quantificati a livello europeo, in modo che tra l’altro entro il 2030 tutti gli imballaggi in plastica immessi sul mercato UE sono riutilizzabili o riciclabili.

Per dare impulso al mercato delle materie plastiche riciclate, la Commissione ha avviato una campagna volontaria di impegno sui materiali plastici riciclati. 70 aziende hanno già assunto impegni: tali imprese aumenteranno il mercato delle materie plastiche riciclate di almeno il 60% entro il 2025. Tuttavia, vi è ancora un divario tra l’offerta e la domanda di plastica riciclata. Per colmare questa lacuna, la Commissione ha lanciato la Circular Plastics Alliance che unisce le principali parti interessate del settore che forniscono e utilizzano materie plastiche riciclate.

Le norme sui prodotti e gli attrezzi da pesca in plastica mono-uso, che affrontano i dieci articoli più rilevati sulle spiagge europee, pongono l’UE in prima linea nella lotta globale contro i rifiuti marini. Le misure comprendono il divieto di alcuni prodotti monouso in plastica (come cannucce e posate) da sostituire con alternative sostenibili come la plastica oxo-degradabile, proponendo azioni per la riduzione del consumo, requisiti di progettazione del prodotto e la responsabilità estesa del produttore.

Innovazione e investimenti

Per accelerare la transizione verso un’economia circolare, è essenziale invitare l’innovazione e fornire sostegno per l’adeguamento della base industriale europea. Nel periodo 2016-2020, la Commissione ha intensificato gli sforzi in entrambe le direzioni per un totale di oltre 10 miliardi di euro di finanziamenti pubblici alla transizione.

Per stimolare ulteriori investimenti, la piattaforma di supporto finanziario per l’economia circolare ha prodotto raccomandazioni per migliorare la finanziabilità dei progetti di economia circolare, coordinare le attività di finanziamento e condividere le buone pratiche. La piattaforma collaborerà con la Banca europea per gli investimenti per fornire assistenza finanziaria e sfruttare le sinergie con il piano d’azione sul finanziamento della crescita sostenibile.

Trasformare i rifiuti in risorse

Sistemi di gestione dei rifiuti sani ed efficienti sono un elemento essenziale di un’economia circolare. Per modernizzare i sistemi di gestione dei rifiuti nell’Unione è entrato in vigore un nuovo quadro legislativo sui rifiuti nel luglio 2018. Ciò comprende, tra l’altro, nuovi ambiziosi tassi di riciclaggio, chiarito lo status giuridico dei materiali riciclati, misure di prevenzione dei rifiuti rafforzate e gestione dei rifiuti, compresi i rifiuti marini , rifiuti alimentari e prodotti contenenti materie prime critiche.

Design circolare e processi di produzione

La progettazione intelligente all’inizio del ciclo di vita di un prodotto è essenziale per garantire la circolarità. Con l’attuazione del piano di lavoro sulla progettazione ecocompatibile 2016-2019 , la Commissione ha ulteriormente promosso la progettazione circolare dei prodotti, unitamente agli obiettivi di efficienza energetica. Le misure di progettazione ecocompatibile ed etichettatura energetica per diversi prodotti includono ora norme sui requisiti di efficienza dei materiali, come la disponibilità di pezzi di ricambio, facilità di riparazione e facilitazione del trattamento di fine vita. La Commissione ha anche analizzato, in un documento di lavoro del personale dedicato, le sue politiche per i prodotti, con l’intento di sostenere prodotti circolari e sostenibili.

Rendere i consumatori, consum-attori

La transizione verso un’economia più circolare richiede l’impegno attivo dei cittadini nel cambiare i modelli di consumo e raggiungere gli obiettivi di circolarità degli Stati membri. I metodi di impronta ambientale dei prodotti (PEF) e dell’impronta ambientale dell’organizzazione (OEF), sviluppati dalla Commissione, possono consentire alle aziende di presentare dichiarazioni ambientali affidabili e comparabili, conferendo ai consumatori strumenti per effettuare scelte consapevoli.

Forte coinvolgimento delle parti interessate

Il coinvolgimento degli stakeholder è vitale per la transizione. L’approccio sistemico del piano d’azione ha fornito alle autorità pubbliche, agli attori economici e sociali e alla società civile un quadro da replicare al fine di promuovere partenariati tra i settori e lungo le catene del valore. Il ruolo della Commissione nell’accelerare la transizione e nel guidare gli sforzi internazionali per la circolarità è stato riconosciuto anche al World Economic Forum 2019, dove la Commissione ha ricevuto il Premio per le circolari nella categoria del settore pubblico.

Sfide aperte

L’economia circolare è ora una tendenza globale ed è irreversibile. Tuttavia, è ancora necessario molto per potenziare l’azione a livello di UE e a livello globale, chiudere completamente il ciclo e assicurare il vantaggio competitivo che offre alle imprese dell’UE. Saranno necessari maggiori sforzi per attuare la legislazione rivista sui rifiuti e sviluppare mercati per le materie prime secondarie. Inoltre, il lavoro avviato a livello europeo su alcune questioni (come le sostanze chimiche, l’ambiente non tossico, l’etichettatura ecologica e l’eco-innovazione, le materie prime critiche e i fertilizzanti) deve essere accelerato se l’Europa vuole trarre il massimo beneficio da una transizione a un’economia circolare.

L’interazione con le parti interessate suggerisce che alcune aree non ancora coperte dal piano d’azione potrebbero essere esaminate per completare l’agenda circolare. Basandosi sull’esempio della Strategia europea per le materie plastiche in un’economia circolare, molti altri settori ad alto impatto ambientale e potenziale di circolarità come IT, elettronica, mobilità, ambiente edificato, industria mineraria, mobili, cibo, bevande o tessili potrebbero trarre vantaggio da un approccio olistico simile per diventare sempre più circolari.

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